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¡Sueño cumplido! Escolar de San Juan de Miraflores rumbo al Centro Espacial de la NASA

Será la primera vez que Mei Ling saldrá del país, pero asegura que aprenderá mucho para replicarlo en su comunidad

El año pasado, la estudiante Mei Ling Martínez ganó dos premios escolares: la feria de ciencias y tecnología  “Eureka” y el concurso “Crea y Emprende.”

El año pasado, la estudiante Mei Ling Martínez ganó dos premios escolares: la feria de ciencias y tecnología “Eureka” y el concurso “Crea y Emprende.”

10:42 | Lima, may. 15

Por: María Fernández Arribasplata

A Valeria Mei Ling Martínez Chú no la dejan de aplaudir sus compañeros de aula. Todos están emocionados con la gran noticia, y no es para menos, porque Mei- como la llaman de cariño- es una de las escolares seleccionadas para formar parte de la primera tripulación de niñas peruanas que visitará el Centro Espacial Houston de la NASA, como parte del programa Ella es Astronauta de la fundación colombiana She is.



Su mamá Sujeik Chú Vargas se enteró de la convocatoria a inicios de año y se lo comentó a Mei Ling. Sin pensarlo dos veces, ese mismo día completaron el formulario en línea juntas. Posteriormente, la buena noticia llegó a la casa con una carta que decía: Querida tripulante, es hora de llevar tus sueños hasta las estrellas.


“Yo recibí primero la noticia, pero me pidieron que no dijera nada, tenía que ser una sorpresa para mi hija Mei Ling. Ese día llegaron a mi casa con la carta y fue muy emocionante, nos abrazamos y lloramos todos. Somos un equipo y lo que a ella le hace feliz, a nosotros como familia también”, comenta a la agencia Andina, Sujeik Chú, madre de la adolescente de 15 años, quien cursa el cuarto año de secundaria en el colegio Padre Iluminato - Hermanos Franciscanos Capuchinos, en el distrito de San Juan de Miraflores.

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Desde ese momento, Mei Ling empezó su gran aventura. Todavía le parece increíble formar parte de la primera tripulación de niñas peruanas -en total, 14 estudiantes de Lima, Cusco y Arequipa- que visitará el centro espacial de la NASA en Houston, Estados Unidos.  Será la primera vez que Mei Ling saldrá del país, pero asegura que aprenderá todo lo posible para poder replicarlo en su escuela y comunidad.

“Estoy bastante emocionada. Ya empezaron los talleres virtuales y tenemos que hacer un proyecto al finalizar, algo que ayude a nuestra comunidad”, explica Mei Ling. Si bien todavía no tiene claro qué realizar, ella cuenta con experiencia previa.


En el 2021, en plena pandemia, Mei Ling ganó dos concursos nacionales escolares: la feria de ciencias y tecnología “Eureka” y el concurso de emprendimiento “Crea y Emprende.”

“En el primero, hice un proyecto sobre covid-19, un comparativo de los tipos de vacunas que existen; y en el segundo concurso fabriqué unas lámparas mágicas reciclables”, detalla la escolar, quien destaca en el colegio por ser buena alumna, muy disciplinada y empática con sus compañeros.

Sus cursos preferidos son ciencias sociales y ciencia y tecnología. También le gustan los idiomas, habla inglés a nivel intermedio y está aprendiendo chino mandarín. Sabe que el inglés es fundamental en su viaje al Space Center y, por eso, se esfuerza en aprender cada día más. 

En pocos meses, exactamente del 22 al 26 de agosto del 2022, Mei Ling junto a 13 estudiantes peruanas visitarán el mayor centro de aprendizaje de exploración espacial y científica, donde se exhibe las colecciones más grandes de trajes espaciales, naves, cohetes y rocas lunares.

Se espera que el programa Ella es Astronauta   - que se lanzó por primera vez este año en nuestro país- pueda ser replicado en los años sucesivos, de modo que pueda contribuir así a disminuir la brecha de género en carreras de STEM y empoderar a las futuras científicas e ingenieras del Perú.

Un futura ingeniera ambiental

A Mei Ling le gustaría estudiar ingeniería ambiental, le apasiona la ciencia y la naturaleza, pero todavía no lo tiene decidido por completo. Lo que sí tiene claro es que le gustaría aportar al país todos los conocimientos que aprenda. Sus dos hermanos menores, Mikael Cárdenas Chú, de nueve años y Wen Ling Cárdenas Chú, de cinco años; la admiran por ello y quieren seguir sus pasos.


“Me siento muy feliz porque mi hermana ganó este concurso y se va a ir a la NASA. Ella está muy contenta porque es su sueño, yo le diría que la pase muy bien y que aprenda muchas cosas nuevas allá”, comenta Mikael mientras abraza a su hermana mayor en este momento tan especial. A él también le gusta la tecnología. Está aprendiendo a programar y su sueño es ser un astronauta. 

Para la adolescente de gran sonrisa, su familia es fundamental. Cuenta con el apoyo de sus padres y hermanos en cada paso que da y, especialmente con su mamá, tiene palabras de gratitud: "Ella es una persona increíble, siempre anda buscando que seamos mejores personas cada día". 

"Ella es mi amuleto de la suerte"

Otra pieza clave en la vida de esta adolescente es su bisabuela Raquel de 85 años. Como anécdota, Mei Ling recuerda que le contó a ella sobre el concurso ni bien se enteró; sin embargo, su mamita Raquel - como le dice de cariño- no escuchó bien y sucedió algo muy gracioso, pero que al final se convirtió en realidad.

“Yo le dije: mamita estoy participando en un concurso y ella había escuchado que había ganado el concurso y se los dijo a todos. Fue muy gracioso, por eso, digo que ella es como mi amuleto de la suerte”, comenta entre risas, la adolescente que admira a Nadia Sánchez, la directora de la fundación She is, una organización sin fines de lucro que viene haciendo realidad -desde el 2021- el sueño de niñas en América Latina de conocer la sede de la NASA. 

Precisamente, Sánchez comenta a la agencia Andina que es necesario que haya más niñas curiosas que busquen ser agentes de cambio en su comunidad y, sobre todo, que quieran replicar lo aprendido en su territorio para que esta iniciativa siga expandiéndose a más países. 

Finalmente, Mei Ling envía un mensaje para todas las niñas y adolescentes que están leyendo su historia. “Siempre hay oportunidades, solo hay que buscarlas, esforzarse mucho y dar lo mejor de uno. No importa de donde vengas, lo importante es cómo eres tú y lo que vas hacer para conseguirlo”, concluye.

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Publicado: 15/5/2022